C’est quoi une huile essentielle ?

Présentes, désormais, dans les étals des supermarchés, les huiles essentielles ont fait leur entrée dans nos quotidiens. Dans les produits ménagers, les cosmétiques ou encore la cuisine, le label à base dhuile essentielle est très prisé. Il s’agit, à n’en point douter, bel et bien d’un produit naturel !

De l’essence à l’huile essentielle

L’histoire des huiles essentielles est aussi ancienne que floue. L’utilisation des parfums des plantes est vieille comme l’humanité. Cependant cela ne signifie pas qu’on utilise les huiles essentielles depuis la nuit des temps !

C'est quoi une huile essentielle, ce qu'il faut absolument savoir pour les utiliser correctement
C’est quoi une huile essentielle, ce qu’il faut absolument savoir pour les utiliser correctement

Les plantes, dont on extrait les parfums, sont ce que l’on nomme des plantes aromatiques. Les plantes aromatiques sont un petit groupe de plantes, qui ont la particularité d’avoir des petites poches de produits odorants, l’essence.

Ces molécules actives sont libérées par certaines parties de la plante, tout au long de sa vie afin de la protéger de son environnement ou de lui permettre de communiquer avec son environnement.

Selon la plante, ces essences sont produites au niveau :

  • des fleurs (ex. Ylang-Ylang)
  • du fruit ou de son écorce (ex. poivre noir, orange)
  • des feuilles ou des rameaux feuillus (ex . eucalyptus radié, genévrier)
  • de l’écorce (ex. cannelle)
  • des racines (ex. gingembre)

Certaines plantes peuvent produire des différentes essences. Les feuilles produiront une essence différentes des fleurs par exemple. C’est le cas du bigaradier qui permet d’obtenir du Néroli (Citrus Aurantium fl.), du Petit Grain Bigarade (Citurs Aurantium fe.) et de l’essence d’Orange amer (Citrus Aurantium z.).

Cette essence n’est pas une huile essentielle. Pour qu’il y ait huile essentielle, il doit y avoir distillation.

La précieuse huile

Il existe de  nombreuses techniques pour extraire les parfums d’une plante, comme l’enfleurage par exemple. Dans ce procédé nous récupérons l’essence de la plante aromatique ou le parfum de la fleur.

Cette essence a strictement la même odeur que la plante à l’état sauvage.

Un alambic transmute la plante en huile essentielle. La distillation est un acte d'alchimie !

Un alambic traditionnel


Une distillation est un procédé chimique bien différent. Dans un alambic, en distillant une plante, on la met en contact avec de l’eau sous forme de vapeur.

Puis on récupère et refroidit cette vapeur chargée de molécules aromatiques dans ce qu’on appelle un vase florentin qui permet de séparer les 2 produits obtenus : l’huile essentielle et l’hydrolat.

La vapeur d’eau permet d’éclater les fameuses poches d’essence mais pas seulement. Elle occasionne également des réactions chimiques plus ou moins importantes. L’essence devient alors huile essentielle.

L’huile essentielle présente une odeur différente de la plante à l’état sauvage.

Alors oui, les huiles essentielles sont des produits d’origine naturelle, mais non ce ne sont pas des produits naturels dans le sens où ils ont subit une transformation.

La distillation a également pour effet de concentrer les principes actifs.

L’utilisation des huiles essentielles

Les huiles essentielles sont un concentré des moyens que la plante va utiliser, à la fois pour communiquer avec les autres plantes, mais aussi pour se protéger.


Son essence lui permet d’attirer certains, tous en repoussant les prédateurs.

Ce qui fait que les huiles essentielles sont particulièrement pertinentes dans tout ce qui concerne l’infectiologie. Les infections au sens large et le domaine immunitaire en particulier.

Toutes les huiles essentielles ont une action anti-infectieuse, plus ou moins puissante. Certaines agiront plus sur des bactéries, d’autres des mycoses (champignons) ou d’autres encore sur des parasites.

Les huiles essentielles ont également la particularité d’agir sur les virus à différents niveaux (destruction des virus, limitation de leur absorption et de leur prolifération).

Elles sont utilisées dans de nombreux autres domaines que l’immunologie ou l’infectiologie. Toutefois, c’est vraiment le domaine dans lequel l’aromathérapie est la plus pertinente, là où elle a vraiment son champ d’action privilégié.

Le royaume des odeurs

En plus de protéger la plante, les essences lui permettent de communiquer. 

Les huiles essentielles sont donc également un concentré de molécules de “communication”… En effet l’odeur a un effet très puissant sur notre psychisme et notre état émotionnel.


Les odeurs, un monde à part entière

Notre odorat est un sens qui est lié directement aux zones archaïques de notre cerveau. En particulier, celles qui gèrent en partie nos émotions et nos comportements.

Chaque huile essentielle a un impact spécifique sur le psychisme de la personne. Cet impact dépend de la composition de l’huile essentielle mais également de l’histoire de la personne.

Une huile essentielle n’a donc pas à proprement parlé une odeur agréable. Elle a une odeur qui sera plus ou moins apprécié selon l’impact qu’elle aura sur la personne.

J’ai eu l’occasion d’observer à de nombreuses reprises des personnes qui détestaient une odeur, et qui après une séance disaient adorer la même odeur, sans la reconnaître !

Deux dimensions de l’Homme

Les huiles essentielles agissent donc sur notre immunité et notre état émotionnel. Ceci correspond à 2 dimensions de Vie de la personne : Émotion et Relation.

  • L’immunité est notre capacité à accueillir ou non l’extérieur. C’est un système qui nous met en relation avec le monde extérieur.
  • Il est intéressant de constater que cette dimension correspond également à la dynamique que porte notre système respiratoire… Les huiles essentielles respirées viennent stimuler notre respiration, notre rapport à l’extérieur et notre état émotionnel.

Les plantes nous aident à équilibrer les 5 Dimensions de notre être

Des applications extrêmement variées

Les huiles essentielles s’utilisent aussi bien localement que de manière systémique (action globale). Il existe de nombreuses formes d’actions qui permettent de profiter de leurs propriétés.

  • la voie interne : on  ingère l’huile, soit pure, soit sur un support (comme du miel, de la mie de pain, un sucre ou encore une pastille neutre)
  • la diffusion atmosphérique, avec un diffuseur adapté qui ne chauffera pas l’huile essentielle, au risque de la détériorer
  • dans un bain aromatique, où nous ajoutons un solubilisant pour permettre à l’huile essentielle de bien se mélanger à l’eau. Le solubilisant peut être du lait ou un solubilisant de synthèse
  • pour un massage aromatique : on vient masser une partie ou la totalité du corps. Dans ce cas-là, l’huile essentielle sera évidemment diluée sauf s’il s’agit d’un embaumement (technique à n’utiliser que sous le contrôle d’un spécialiste).

Il existe également des préparations (nommées forme galéniques) très diverses. Comme :

  • les synergies avec uniquement des huiles essentielles
  • avec du beurre de karité
  • de l’aloés
  • les cérats, préparations à base de cire d’abeille
  • les talcs aromatiques
  • les huiles aromatiques
  • les vinaigres aromatiques
  • les chocolats aromatiques
  • les suppositoires
  • les ovules…
Votre pharmacien est la personne la plus indiquée pour réaliser des préparations.
N’hésitez pas à lui demander conseil.

Vous voyez ainsi que le champ galénique de l’aromathérapie est extrêmement large, et c’est ce qui fait tout son intérêt.

Ces différentes présentations permettent une utilisation très large. Ainsi les voies d’administration sont très variées : par voie sublinguale, cutanée, olfactive, endorectale…

Primum non nocere

Cette maxime “avant tout ne pas nuire” prend tout son sens lorsqu’il s’agit d’huiles essentielles. Ces merveilles de la Nature sont comme nous l’avons vu, des concentrés issus de plantes. Elles sont particulièrement actives et présentent des contre-indications et des précautions d’usage qu’il est fondamental de respecter.

Parler de médecine douce est trompeur. Cela sous-entend que tout va être fait avec douceur, tranquillement, sans danger. Or les plantes et leurs extraits, dont les huiles essentielles, méritent d’être considérés comme des traitements à part entière. Avec leurs indications, leurs contre-indications et toutes les précautions qui s’imposent.

Je ne saurais que vous inviter à vous renseigner avant d’utiliser une huile essentielle. Même si votre voisin, ou votre amie vous garantie qu’elle est sans danger et lui a fait beaucoup de bien !

Prenez soin de vous,

Loïc

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